RITA LEVI-MONTALCINI Neuróloga italiana

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RITA LEVI-MONTALCINI Neuróloga italiana (esta foto data de hace 35 años aprox.)

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Entrevista a Rita realizada el 22/12/2005 (esta foto data de su juventud ...) — ¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica? — Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre … Y yo me negué. Me le planté y le confesé que lo que quería era estudiar …

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— Qué disgusto para su padre, ¿no? ... — Sí, pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo, tonta y poca cosa … Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior …

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— Veo que convirtió eso en un estímulo … — Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer (en la foto), que estaba en África para paliar la lepra. Deseaba ayudar a los que sufren, ése era mi gran sueño !

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— El mundo entero siempre se ha preguntado: ¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer? — Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, las cuales están vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna !

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— ¿Por qué entonces hay tan pocas mujeres dedicadas a la investigación científica? — ¡No! Lo que ha ocurrido es que muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres en verdad los hicieron sus hermanas, esposas o hijas !!!

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— ¿De veras? — Es que años atrás no se admitía que alguna mujer pudiera ser inteligente, y por ello permanecía en las sombras. Pero hoy, felizmente, las cosas han cambiado y hay más mujeres que hombres dedicadas a la investigación científica ! Ellas son las herederas de Hipatia ! — Por ejemplo la sabia Alejandrina del siglo IV ... — Sí, y ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como le ocurrió a Alejandrina. Desde luego, el mundo ha mejorado algo …

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— ¿ La religión frena el desarrollo cognitivo ? (lo cognitivo es lo que tiene que ver con lo intelectual) — Si, muchas religiones marginan a la mujer frente al hombre, la apartan del desarrollo cognitivo.

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— ¿Y cómo anda su cerebro? — ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico … — No se jubila? — ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y enferma … (Foto actual de Rita, trabajando en su laboratorio)

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— Pero algún límite genético habrá … — No, mi cerebro pronto tendrá un siglo, pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, pero no el cerebro ! (Foto actual de RITA LEVI-MONTALCINI)

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— ¿Y cómo lo hace? — Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, pero para ello conviene estimularlas! — Ayúdenos a hacerlo por favor ! — Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar y mientras vivas, nunca se degenerará!

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— ¿Cómo pudo sobrevivir a la Segunda Guerra Mundial? — Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos, por ello tuve que huir y ocultarme …

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Durante el tiempo que estuve escondida no dejé de investigar, así que instalé como pude un pequeño laboratorio en mi escondite ... y allí descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!

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Por sus aportes a la humanidad RITA LEVI-MONTALCINI fue galardona con el honor más grande otorgado a científico alguno, el premio más alto en el mundo: el Premio NOBEL de MEDICINA 1986. Esta foto corresponde al acto de entrega de los premios. Rita se dirige a la selecta audiencia; nótese la vehemencia en su mensaje.

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— ¿La ideología es emoción, es sin-razón? — La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos! Nosotros, no! Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana! (Rita llegando al Palacio de Estocolmo para recibir su Premio NOBEL)

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— ¿Cuándo dejó de sentirse patito feo? — Aún sigo consciente de mis limitaciones, jiji

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— ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales? — La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos; pueden prohibírtelo todo, pero no que pienses! Y es cierto, hay muchos judíos entre los premios Nobel …

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— Usted que ha estudiado las células insondables del cerebro, ¿cómo se explica usted la locura nazi? — Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical (el intelectual). Tenían habilidad para manejaron las emociones y no razones! — ¿Y eso sucede ahora? — ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?

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— ¿Y qué hace actualmente? — Trabajo para becar a niñas del Africa, para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo pensando ... — Y lo ha hecho, con su ciencia ... — Luchemos contra la enfermedad, sí, pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en esos países islamistas !

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— ¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil? — ¿Curar? Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades ... — ¿Cuál es hoy su gran sueño? — Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros ...

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— ¿Y viviremos más años? — Vivirás mejor los años que vivas, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones ! — La suya fue la investigación científica … — Sí, y sigue siéndolo ...

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— ¿Qué ha sido lo mejor de su vida? — Ayudar a los demás … — ¿y qué haría hoy si tuviese 20 años menos? — Estoy trabajando como si tuviese 20 años menos!

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— ¿Nunca se casó? ¿No tuvo hijos? — No, lo que pasa es que me interné en la jungla del sistema nervioso, y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo … toda mi vida!

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— ¿Cómo celebrará sus 100 años? — Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones. Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!

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RITA LEVI –MONTALCINI cumplió 100 años el pasado 22 de abril !!! !!! MIL FELICIDADES QUERIDA RITA Y GRACIAS POR AYUDARNOS A TODOS!!!

Summary: RITA LEVI-MONTALCINI Neuróloga italiana

Tags: cientificas mujer igualdad de genero

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