Designer Genes: Picking the Baby You Want by Rabbi Joshua Wald


No comments posted yet


Slide 1

Designer Genes: Picking the Child You Want (PGD) Images of the embryo

Slide 2

X and Y Chromosomes

Slide 3

Normal lung cells and cells with cystic fibrosis, a genetic disease

Slide 4

Hypothetical #1 After having 3 boys in a row, couple A is frustrated by their failure to have at least 1 girl in order to fulfill the mitzvah of פרו ורבו. They would like to use IVF and PGD in order to ensure that their next child is a girl.

Slide 5

Hypothetical #2 Couple B are carriers of the Tay-sachs Gene and in order to prevent any of their children from being born with Tay-sachs, they would like to use IVF and PGD to screen out all embryos that have Tay-sachs and only use the embryos that are disease-free.

Slide 6

Are we inappropriately messing with Nature? מדרש תנחומא (בובר) פרשת תזריע סימן ז ז   וביום השמיני ימול בשר ערלתו (ויקרא יב ג). אין כתיב כאן שיוציא הוצאות, ראה כמה ישראל מחבבין את המצות, כמה הן מוציאין הוצאות כדי לשמרן, אמר הקב"ה אתם משמחין את המצות, אף אני אוסיף לכם שמחה, שנאמר ויספו ענוים בה' שמחה (ישעיה כט יט). שאל טורנוסרופוס הרשע את ר' עקיבא איזה מעשים נאים של הקב"ה או של בשר ודם, א"ל של בשר ודם נאים, א"ל טורנוסרופוס הרשע הרי השמים והארץ יכול אתה לעשות כהם, א"ל ר' עקיבא לא תאמר לי בדבר שהוא למעלה מן הבריות, שאין שולטין בהן, אלא בדברים שהן מצויין בבני אדם. א"ל למה אתם מולים, א"ל אף אני הייתי יודע שאתה עתיד לומר לי כן, לכך הקדמתי ואמרתי לך מעשה בשר ודם הם נאים משל הקב"ה, הביאו לי שבולים וגלוסקאות, [אמר לו אלו מעשה הקב"ה ואלו מעשה בשר ודם אין אלו נאים, הביאו לי] אנוצי פשתן וכלים מבית שאן, א"ל אלו מעשה הקב"ה ואלו מעשה בשר ודם, אין אלו נאים, א"ל טורנוסרופוס הואיל הוא חפץ במילה, למה אינו יוצא מהול ממעי אמו, א"ל ר' עקיבא ולמה שוררו יוצא בו, לא תחתוך אמו שוררו, ולמה אינו יוצא מהול, לפי שלא נתן הקב"ה לישראל את המצות אלא כדי לצרף בהן, לכך אמר דוד (כל) אמרת (אלוה) [ה'] צרופה וגו' (תהלים יח לא)

Slide 7

רמב"ן ויקרא פרק יט והטעם בכלאים, כי השם ברא המינים בעולם, בכל בעלי הנפשות בצמחים ובבעלי נפש התנועה, ונתן בהם כח התולדה שיתקיימו המינים בהם לעד כל זמן שירצה הוא יתברך בקיום העולם. וצוה בכחם שיוציאו למיניהם ולא ישתנו לעד לעולם, שנאמר בכולם "למינהו" (בראשית א), והוא סיבת המשכב שנרביע בהמות זו עם זו לקיום המינין כאשר יבואו האנשים על הנשים לפריה ורביה. והמרכיב שני מינין, משנה ומכחיש במעשה בראשית, כאילו יחשוב שלא השלים הקב"ה בעולמו כל הצורך ויחפוץ הוא לעזור בבריאתו של עולם להוסיף בו בריות. והמינים בבעלי חיים לא יולידו מין משאינו מינו, וגם הקרובים בטבע שיולדו מהם כגון הפרדים יכרת זרעם כי הם לא יולידו. והנה מצד שני הדברים האלה, פעולת ההרכבה במינים דבר נמאס ובטל:

Slide 8

Maharal, Be’er Hagolah The creativity of people is greater than nature. When God created in the six days of creation the laws of nature, the simple and complex, and finished creating the world, there remained additional power to create anew, just like people can create new animal species through interspecies breeding. . . . People bring to fruition things that are not found in nature; nonetheless, since these are activities that occur through nature, it is as if it entered the world to be created. . . . There are those who are aghast at the interbreeding of two species. Certainly, this is contrary to Torah which God gave the Jews, which prohibits inter-species mixing. Nonetheless, Adam (the First Person) did this. Indeed, the world was created with many species that are prohibited to be eaten. Inter-species breeding was not prohibited because of prohibited sexuality or immorality. . . . Rather it is because [Jews] should not combine the various species together, as this is the way of Torah. As we already noted, the ways of the Torah, and the [permissible] ways of the world are distinct. . . . Just like the donkey has within it to be created [but was not created by God] . . . but was left to people to create it. Even those forms of creativity which Jewish law prohibits for Jews are not, by definition, bad. Some are simply prohibited to Jews (Translated by Rabbi Michael Broyde)  

Slide 9

Dispensation for a Doctor תלמוד בבלי מסכת בבא קמא דף פה עמוד א דתניא, דבי ר' ישמעאל אומר: (שמות כ"א) "ורפא ירפא" - מכאן שניתן רשות לרופא לרפאות. Immanuel Jacobovitz (England, 20th Century), “Will Cloning Beget Disaster” Wall Street Journal, May 2, 1997 We can dismiss the common argument of “playing God” or “interfering with divine providence.” Every medical intervention represents such interference. In the Jewish tradition, intervention is expressly sanctioned in the biblical words: “And he [an attacker] shall surely cause him [his victim] to be healed.”    

Slide 10


Slide 11

Scenario #1 Rav Amar (Chief Sephardic Rabbi in Israel) Responding to Query on Use of PGD

Slide 12

PGD is “Healing” Rabbi Michael Broyde, “Pre-Implantation Genetic Diagnosis, Stem Cells and Jewish Law” Tradition 38;1 (2004) This, of course, returns us to the conversation about whether PGD is a mitsva according to Jewish law. It would seem to this writer that PGD, once it becomes established as a non-experimental form of medical treatment and a form of standard medical care that is used in a certain set of cases, becomes mandatory in those (medically appropriate) cases. While assisted reproduction is not mandatory in Jewish law, PGD is different, precisely because it is a treatment not for fertility but of the child’s underlying illness. Of course, determining whether a particular form of treatment is an established cure (refu’a beduka) or experimental treatment is a complex matter. However, it is well established in Jewish law that just as treating illness is mandatory, avoiding illness is mandatory. People who have the ability to take a vaccine that will immunize them from a particular medical problem would seem, in the author’s opinion, to be mandated by Jewish law to do so. PGD is an inoculation of some sort, in certain cases.

Slide 13

One Last Hypothetical: The Savior Child

Slide 14

Rabbi Michael Broyde, “Pre-Implantation Genetic Diagnosis, Stem Cells and Jewish Law” Tradition 38;1 (2004)